80's New Wave Laboratory

80年代のニューウェイヴ音源を中心に、近況やYouTube映像などを交えてレビューを書いています

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ULTRAVOX/Systems Of Romance

Systems of RomanceSystems of Romance
Ultravox

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今日紹介するのはウルトラヴォックス [ ULTRAVOX ] が1978年に発表した3rdアルバム『Systems Of Romance(邦題:システムズ・オブ・ロマンス)』です。

ウルトラヴォックスと言えば、ほとんどの方はミッジ・ユーロ [ Midge Ure ] を思い出されるのではないかと思うのですが、ミッジ・ユーロが在籍したのは、1979年に誕生した第2期ウルトラヴォックスからで、実はミッジが作り上げたグループではありません。

簡単にの歴史を辿ると、最初にウルトラヴォックスというグループ名で活動を開始したのが75年、それまでタイガー・リリィ [ Tiger Lily ] やファイアー・オブ・ロンドン [ Fire Of London ] などのバンド名で活動していたジョン・フォックス [ John Foxx ] (V)、ウォーレン・カン [ Warren Cann ] (D)、クリス・クロス [ Criss Cross ] (B)、スティーヴ・シェアーズ [ Steve Shears ] (G)の4人にビリー・カーリー [ Billy Currie ] (Key,Violin)が新たに加わった時点からスタートしています。

その後、77年にブライアン・イーノ [ Brian Eno ] プロデュースによるデビュー・アルバム『Ultravox!』、続いて同年、スティーヴ・リリー・ホワイト [ Steve Lillywhite ] プロデュースによる2ndアルバム『Ha!-Ha!-Ha!』を発表、パンク全盛の時代に、シンセサイザーを用いた新たな手法のサウンドを提示し、ニューウェイヴ時代の幕開けを予感させました。

とはいえ、この時点ではまだまだパンクに電子楽器を加えた激しめのサウンドが中心で、第2期ウルトラヴォックスやジョン・フォックスのソロに見られる、流れるようなヨーロピアン・エレクトリック・テイストは前面に出ていません(ちなみに、2ndアルバムまではグループ名の最後に [ ! ] が付いていました。笑)。

その翌年、78年に発表されたのが、コニー・プランク [ Conny Plank ] プロデュースによる本作『Systems Of Romance』で、ギタリストがスティーヴ・シェアーズからロビン・サイモン [ Robin Simon ] に代わり、サウンド的にはシンセサイザーを中心に据えた音作りにシフト。

第2期ウルトラヴォックスの特徴でもある、耽美的とも言える独自のヨーロピアン・エレクトリック・サウンドは、この時点でほぼ完成し、ニューウェイヴ・シーンの始まりを告げる革命的な作品の1枚となりました。

TV番組での「Slow Motion」のライヴ映像
「Slow Motion」のライヴ映像
「Quiet Men」のライヴ映像

しかし、時代の先を走りすぎだったのか、商業的な成功には結びつかず、その評価の低さにショックを受けたジョン・フォックスは「もうウルトラヴォックスでボクがやれることは何も残っていない」という言葉を残し、78年の全米ツアー後、脱退してしまいました。


一方、フロントマンを失ったウルトラヴォックスは、一時的に解散状態となったのですが、この頃、ミッジ・ユーロを中心とする新しいプロジェクトにビリー・カーリーが参加、ここで2人は意気投合し、第2期ウルトラヴォックスの構想が練られることになったのです。

ちなみに、この新しいプロジェクトというのは、これまたニューウェイヴの名盤として名高いヴィサージ [ Visage ] の『Visage(邦題:フェイド・トゥ・グレイ)』のことです。

そうして生まれた第2期ウルトラヴォックスは、第1期の最後で完成されたニュー・ロマンティックの原点とも言えるヨーロピアン・テイストたっぷりの耽美的ニューウェイヴ・サウンドを継承しつつ、ミッジ・ユーロの持つポップなセンスを前面に出し大成功、一躍メジャー・バンドへと成長を遂げました。


同じようなパターンとしては、ちょうど、ジェネシス [ Genesis ] とピーター・ガブリエル [ Peter Gabriel ] の関係が当てはまるような気がします。

ピーター・ガブリエルをリーダーとする玄人受けの第1期があり、その後、ピーターと入れ替わりでフィル・コリンズ [ Phil Colins ] が加入、そこから一気にメジャー街道をひた走ったため、フィル・コリンズ=ジェネシスというイメージの定着していますからね(笑)。


ジョン・フォックス在籍時代のウルトラヴォックスは、一言で言えば「ミュージシャンズ・ミュージシャン」的な存在で、商業的な成功こそなかったものの、玄人ウケだけは良かったようで、以降のニューウェイヴ系アーチストに大きな影響を与えています。

特に、本作『Systems Of Romance』の耽美的なエレクトリック・サウンドは玄人ウケが良く、ゲイリー・ニューマン [ Gary Numan ] やYMOなど、エレクトリック・ポップやテクノ系の大御所アーチストが、そこから受けた影響の大きさを語っています。

ゲイリー・ニューマンの「ボクが師と仰ぐのはジョン・フォックスだ」という発言や、YMOの2ndアルバム『ソリッド・ステイト・サヴァイヴァー』制作時に、坂本龍一が細野晴臣に聞かせた本作の影響でベースラインを作り直したという話はファンの間では有名な話ですよね。

実際、ゲイリー・ニューマンの出世作となった『The Pleasure Principle』などは、音作りの意味で本作とかなり似たところがありますし、チューブウェイ・アーミー [ Tubeway Army ] 時代の作品は生音と電子楽器のバランスの点でも共通点を見つけることができます。

また、自ら語ってはいないものの、『Flesh + Blood』『Avalon』の頃のロキシー・ミュージック [ Roxy Music ] 、『Quiet Life』『Gentlemen Take Polaroids(邦題:孤独な影)』の頃のジャパン [ Japan ] あたりにも本作の影響を色濃く感じ取ることができるのではないでしょうか。

さらに、本作以降ソロとなったジョン・フォックスのアルバム『Metamatic』や『The Garden』『The Golden Section』『In Mysterious Ways』あたりが本作の延長線上であるのは当然のこと、ジョン・フォックスの抜けた第2期ウルトラヴォックスの『Vienna』『Rage in Eden』や、ヴィサージの『Visage』なども、本作で培った手法がベースになっていることは言うまでもありません。(ジョンのソロ2作目『The Garden』に「Systems Of Romance」というタイトルの曲が収録されていますが、本作の続編的な意味ではないようです。)

もし、まだ、本作を聴いたことがないという方は、ぜひ一度お聴きになって下さい。

上の私の文章の中に出て来たアルバムの中に好きなアルバムがあったという方なら、間違いなく買って損はしないニューウェイヴの金字塔的アルバムだと思います。


ちなみに、ジョン・フォックスは、現在もソロとして活動しており、『Cathedral Oceans』シリーズというかなりアンビエント寄りな作品を発表しています。

一方、ウルトラヴォックスの方は、通算9枚目となる86年の『U-Vox』を最後にミッジ・ユーロが脱退、以降はビリー・カーリーが中心となって存続するも、第2期ほどの人気を集めることができず、通算12枚目となる95年の『Future Picture』以降、実質解散状態となっています。

最近はこういった耽美的なヨーロピアン・エレクトリック・サウンドをウリにするアーチストが少なくなりましたが、個人的にはこの手のサウンドが最も大好物ですので、80年代のアーチストの作品を懐かしむだけではなく、新しいムーブメントとして復活してくれないかと切に願っております。

無理かなぁ…。


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